세대(世代, generation)별 차이와 특성(23)

 

◇ 쓰고 버리는 '이케아 세대'

우리 경제가 장기 저성장 국면으로 접어들면서 점점 심해지는 청년 취업난을 보여주는 신조어들이 쏟아졌다. 2014년에 국내 실내 가구시장에 진출한 스웨덴 가구 브랜드 이케아(IKEA)에 빗대 '이케아 세대'라는 말이 생겼다.

이케아 제품은 실용적이고 디자인도 세련됐지만 대부분 가격이 저렴해 언제든 다른 제품으로 교체할 수 있는 것이 특징이다. 이케아 세대는 뛰어난 능력과 스펙을 갖추었음에도 불구하고, 낮은 급여와 고용 불안에 시달리는 젊은 세대를 의미한다. 유홍식 중앙대학교의 미디어커뮤니케이션학부 교수는 "뛰어난 학생들이 핵심 부품이 아닌 일개 조립품이나 나사 같은 존재로 여겨지는 우리의 고용 상황을 잘 드러냈다"고 했다.

등록금 대출을 받았으나 취업이 늦어져 빚을 갚지 못해 신용 불량자가 된다는 '청년실신(靑年失信)'도 같은 맥락의 신조어다. '청년'이란 단어에 '실업자'와 '신용불량자'의 앞 글자를 딴 '실신'을 붙인 것이다. 취업난으로 직장을 구하지 못해 30대 이후에도 부모의 경제적 지원을 받는 빨대족'도 많아지고 있다.

기업들이 이공계 출신을 선호해 상대적으로 인문계 졸업자들의 취업난이 심화되면서 '인구론'이란 말이 나왔다. '인문대 졸업생의 90%는 논다'는 의미다. 기업 경영에 인문학적 상상력이 필요하다고 외치던 기업들이 정작 인문대학생을 외면하는 모순된 양태를 보여준 것이다.

윤석민 서울대 언론정보학과 교수는 "인문사회과학 분야 학과 교수로서 이 자조적인 조어에 동의하지 않을 수 없다"며 "내가 학생들의 미래에 어떤 도움을 주고 있는지 자책감도 들고 책임 의식이 생기기도 한다"고 했다.

김정휘


 

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